Rétrospective SRAWE

C’est entre 1989 et 1993 qu’un gros effort a été fait par le comité pour retracer l’historique de la société. D’abord pour obtenir l’appellation prestigieuse de société ‘royale’: il a fallu justifier d’une existence et d’une activité régulière d’au moins 50 ans. Et ensuite pour célébrer dignement le premier siècle d’existence de la société. Ce ne fut pas chose aisée car,  étant une association de fait, il y avait peu de documents officiels et de traces écrites.

Cette rétrospective se base en grande partie sur les documents rassemblés ou publiés à cette époque.
Historique SRAWE 1893-1993


Le début des années 1890 est marqué par la naissance de nombreuses associations apicoles partout en Europe et en Wallonie: c’est le début de l’apiculture organisée dans notre région. Ce développement est consécutif à l’essor considérable de l’apiculture dite ‘mobiliste’ dans le monde, grâce à la mise aux point de ruches à cadres mobiles, ce qui a permis un progrès rapide des connaissances sur l’abeille et des techniques apicoles (Lorenzo Langstroth, 1852; Charles Dadant, 1869; Jean-Baptiste Voirnot, 1890, …)

La Société d’Apiculture de Wavre (qui n’était encore ni ‘Royale’ ni ‘des Environs’) a été fondée en juillet 1893; le premier comité qui s’est réuni à l’hôtel de ville de Wavre était composé de Messieurs Eugène Heynen, président, Rousseau, vice-président, Désiré Poskin, secrétaire-trésorier, et FL Bertrand, commissaire. La SAW était affiliée à l’Union Apicole du Hainaut-Brabant, formée peu de temps auparavant, en 1892.

Eugène Heynen, le 1er président de la SAW

Eugène Heynen, le 1er président de la SAW

Eugène Heynen plus âgé

Eugène Heynen plus âgé, près de sa première ruche ?

Un des tous premiers documents dont nous disposons, c’est un règlement de 1897  sur le prêt d’un extracteur aux membres: caution de 5 francs qui est rendue si l’appareil rentre dans de bonnes conditions, premier jour de location gratuit (les jours de départ et d’arrivée sont décomptés), les jours suivants sont comptés à 1 Fr par jour.
Règlement sur l’extracteur 1897

En 1993, Jeanne Pinpurniaux alors âgée de 77 ans et dont le père, Jules Pinpurniaux, avait été membre de ‘l’apicole’ et grand ami d’Eugène Heynen, notait dans ses souvenirs A travers 100 ans d’apiculture : « son ami Eugène lui confie la garde de l’extracteur; la maison est ancienne, il y a des remises pour le ranger. L’extracteur qui appartenait à la section était prêté gratuitement aux apiculteurs, et ce n’était pas une sinécure. Ce bijou, je devrais dire ce monstre, bien solide, faisait en tournant un bruit de tonnerre; malgré sa robustesse apparente, il était fréquemment démoli par les utilisateurs. Il y avait d’abord le transport qui était un gros risque: en brouette jusque Dion et encore parfois plus loin […]. L’extracteur rentrait une oreille dessoudée ou cassée, la cage métallique forcée, la bonde perdue, […], presque toujours collant de miel … »

Eugène Heynen au rucher

Eugène Heynen au rucher

Une réunion bien arrosée de la SAW en 1937

Une réunion bien arrosée de la SAW en 1937

A partir de 1968, la SAW s’est dotée d’un bulletin de liaison: le Courrier Apicole. C’est à cette occasion que fut créé notre sigle, toujours actuel. Il est inspiré des ‘Abeilles de Malia’, un bijou crétois antique conservé au musée d’Héraklion. Il représente 2 abeilles portant les armoiries de la ville de Wavre; il a été dessiné par Marcel Adriaens, d’Archennes.

Courrier Apicole 1-1 Courrier Apicole 1-2

C’est le 31 mai 1990 que le Chef de Cabinet du Roi Baudouin accorde à la Société d’Apiculture de Wavre l’autorisation de porter le titre de Société Royale. Le brevet a été remis au cours d’une cérémonie qui s’est déroulée le 13 décembre 1990 au Gouvernement Provincial du Brabant.
Brevet ‘Société Royale’

L’appellation de Société Royale de Wavre et Environs apparaît au début des années 1990, d’abord en tout petit caractères, parce que la société connait un essor particulier à ce moment: elle compte plus de 100 membres et rayonne largement au-delà des limites de la ville. C’est certainement grâce au dynamisme du comité de l’époque et à l’organisation régulière d’une école d’apiculture.

Willy Courtois, le 14 avril 1969 ...

Willy Courtois, le 14 avril 1969 ..

Vers l'Avenir BW 5-6 06 1993

… et Vincent Niset (Vers l’Avenir BW 5/06/1993)

En 1993, notre société fête son centenaire ! C’est l’occasion de nombreuses célébrations: le dimanche 6 juin, à l’institut Saint-Jean-Baptiste, après les examens finaux pour les élèves de notre école d’apiculture et la remise des diplômes, vin d’honneur; du 19 au 23 septembre, au château de l’Ermitage à Wavre, grande exposition apicole à laquelle participent toutes les sociétés du Brabant Wallon ainsi que celle de Leuven; et le 26 novembre, grand banquet à l’IPES !

En novembre 2013 est mis en service notre nouveau site web avec notre propre nom de domaine: www.srawe.be (depuis 2008, nous avions déjà un site gratuit, sans nom de domaine); afin d’avoir toutes les qualités techniques nécessaires à l’édition électronique, notre sigle est retravaillé et il prend sa forme actuelle.

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C’est aussi à partir de 2013 qu’un nouveau service est proposé à nos membres: le parrainage: les membres débutants peuvent participer avec leur parrain aux travaux du rucher et se faire assister dans leurs premières expériences en apiculture.

A partir de février 2014, les Nouvelles de nos Abeilles et de leur Environnement sont publiées à un rythme quasi hebdomadaire. Signe des temps, elles  ne traitent plus seulement d’activités et de techniques apicoles mais aussi de la nécessaire protection de l’abeille mellifère, des autres insectes butineurs et de tout leur environnement.

En février 2015 se met en place un nouveau service à nos membres: le rucher tampon. Il a pour but de produire des colonies d’abeilles locales à prix coûtant pour nos membres débutants ou sinistrés. Dès le début, ce travail s’est fait dans un esprit de solidarité, permettant notamment à de jeunes apiculteurs d’y pratiquer leur hobby sous la conduite d’apiculteurs expérimentés.

Rucher tampon et parrainage
à la SRAWE font bon ménage

Comité SRAWE de 1993 à 2018

Le comité SRAWE le 1er septembre 2018, lors de notre visite à APIFLORA

Le comité SRAWE le 1er septembre 2018, lors de notre visite à APIFLORA: de gauche à droite: Maximilien de Neve, Benoit Charles, Michel Fraiteur, Guy Riez, Pascal Van Reet (Ivan Son et Gaëtan Fievez n’ont pas pu participer)

Notons que Guy Riez, ancien président et toujours vice-président bien actif de la SRAWE à l’heure actuelle, est le petit-fils d’Eugène Heynen, le 1er président, et le neveu de Charles Heynen, qui fut 2ème et 4ème président.